De Bunschoter – Succesvolle gospelzangeres Annemieke Koelewijn is zeer tevreden over samenwerking met Ralph van Manen – 7 oktober 2005

De Bunschoter – Succesvolle gospelzangeres Annemieke Koelewijn is zeer tevreden over samenwerking met Ralph van Manen – 7 oktober 2005

Onderstaand interview verscheen op vrijdag 7 oktober 2005 in de Bunschoter en is van de hand van Kees Duijst:

Succesvolle gospelzangeres Annemieke Koelewijn
is zeer tevreden over samenwerking met Ralph van Manen

Na de lancering van haar laatste cd ’Toen kwam de morgen’ in oktober 2003, werd de lokale gospelzangeres Annemieke Koelewijn overstelpt met aanvragen vanuit het gehele land om optredens te verzorgen. Ook verleende ze haar medewerking aan een aantal goed aangeschreven concerten en kwam ze onder de hoede van Ralph van Manen, de bekendste gospelzanger van Nederland. De Veenendaler, tevens een succesvol songwriter en eigenaar van het bedrijf Intro Music, staat de spontane Annemieke al een paar jaar met raad en daad terzijde.

Medio oktober is de nieuwe cd, die luistert naar de titel ’De hoofdweg’, en in de studio van Van Manen werd opgenomen, verkrijgbaar. Bovendien maakt de ambassadrice van World Vision op 16 november haar opwachting op een presentatieconcert in De Fontein. Over hun uiterst vruchtbare samenwerking, de fraaie nieuwe cd van Annemieke, alsmede enkele andere belangrijke thema’s (zoals hun betrokkenheid bij World Vision) handelt dit interview met Annemieke Koelewijn en Ralph van Manen.

In de woning van Annemieke aan de Beethovenlaan is de ontvangst zoals altijd allerhartelijkst en vindt het gesprek in een amicale sfeer plaats. Al snel wordt duidelijk dat het duo elkaar perfect aanvult en aanvoelt en dat die klik er eigenlijk vanaf de eerste ontmoeting tussen het tweetal is geweest. Ralph van Manen verwoordt dit als volgt: ,,Ongeveer drie jaar geleden was Gerald Troost (eveneens een bekende gospelzanger, KD) bij mij in de studio aan het opnemen. Op een gegeven moment merkte hij op, dat hij een gospelzangeres kende waar ik misschien eens kennis mee moest maken. Van het één kwam het ander. Ik heb de eerste cd van Annemieke beluisterd, waarop bepaalde dingen nog voor verbetering vatbaar waren. Maar ik had al snel in de gaten dat ze zingt vanuit haar gevoel. Van daaruit kun je altijd verder bouwen. Ze heeft tijdens onze eerste ontmoeting wat liedjes gezongen en op de gitaar gespeeld. In de afgelopen drie jaar heeft Annemieke zich steeds verder ontwikkeld. Er is zonder meer sprake van een mega-vooruitgang. Dat zullen degenen die haar nieuwe cd aan zullen schaffen, ook nog wel merken.

We hebben de afgelopen maanden in mijn studio prima samengewerkt. Hoe zoiets in zijn werk gaat? Annemieke komt de studio binnen met structuren en liedjes en dan ga je er samen naar kijken. Toen Annemieke voor het eerst haar opwachting maakte in mijn studio was ze best een beetje gespannen. Toch was ze wel degelijk zichzelf. Tot het eind van het project worden er vervolgens voortdurend dingen gewijzigd. De voorbereidingen voor haar vorige cd namen minder tijd in beslag. Vergelijk het maar met een voetbaltraining. Je kunt iedere dag wel een aantal uren gaan trainen, maar beter is het om niet langer dan een uur te trainen en daarna steeds te bespreken wat de volgende stappen zullen zijn.’’

Desgevraagd toont ook Annemieke zich zeer tevreden over het feit dat Ralph van Manen op haar pad is gekomen. Tot het moment waarop ze elkaar voor het eerst ontmoetten kende ze de vriendelijke Veenendaler niet persoonlijk, al heeft ze ooit wel een keer een cd van hem gekocht: ,,Ik wist wel dat hij tot de absolute gospeltop behoort en had weleens een interview met hem gelezen in de Visie, de gids van de EO. In het begin is het natuurlijk altijd even aftasten geblazen, maar ik voelde me al snel als een vis in het water in zijn studio en was gelijk heel open naar hem toe. We hebben een prima verstandhouding; er is sprake van een sterke vriendschapsband. Dan durf je ook wat meer te zeggen tegen elkaar. We zijn precies dezelfde types en ook met zijn vrouw en kinderen kunnen mijn man Pieter Jan en ik goed opschieten.

Hoe ik tegen zijn werk aankijk? Als ik zijn muziek hoor, die instrumenten en dat stemgeluid van hoog naar laag, dan is er het besef dat ik nog veel kan leren van Ralph.’’ Laatstgenoemde is trouwens voornemens om de eerste vier maanden van 2006 een trip te maken door Europa, waar hij zich zal bezighouden met een paar nieuwe dingen en verschillende nummers wil gaan schrijven. Ook is Ralph al een paar keer naar het Amerikaanse Nashville geweest, waar hij enkele albums opnam.

Breder publiek
Als Annemieke bezig is met de voorbereidingen voor een nieuwe cd, zit ze één dag per week in de studio, waar ze zich voornamelijk bezighoudt met inzingen. In totaal staan er dertien nummers op ’De hoofdweg’. Gedichten heeft ze deze keer vanaf gezien: ,,Dit zou een beetje teveel van het goede zijn geworden. Per slot van rekening sta ik ook nog op de markt en doe ik steeds meer optredens. Ik heb ook een nummer geschreven met Gerald Troost en we zingen tevens een nummer met z’n drieën. Het is een groot voordeel dat ik nu met Ralph samenwerk. Hij weet namelijk precies waar ik voor ga en wat ik daarbij voel en hij probeert zijn ervaringen op mij te projecteren. Soms zegt hij bijvoorbeeld weleens dat ik andere woorden moet gebruiken, omdat het beter bij de mensen overkomt. Belangrijk voor een producer is dat hij iemand niet ontdoet van zijn of haar identiteit. Ralph heeft daar geen enkel probleem mee.’’ Hij laat nog weten in het begin van een project veel dingen te schrijven en alles te bewaren: ,,Maar tachtig procent van wat ik schrijf gaat de prullenbak in. Soms kijk je naar de zinnen en denk je bij jezelf: dit loopt niet, laten we daar maar wat anders van maken.’’

Op de vraag welke veranderingen er op de nieuwe cd zijn doorgevoerd in vergelijking met de voorgaande, laat Annemieke doorschemeren dat ’De hoofdweg’ voor een breder publiek is bestemd: ,,Er is aandacht voor het christelijke levenslied en verder staan er aanbiddingsnummers op. Verder hebben we nu gekozen voor een band: Frank van Essen (drums, Robert Riekerk (gitarist), Dorien Rakhorst (backing vocals) en Ralph van Manen (producer). Peter Anne Blokhuis heeft het nummer ’Kleine vader’ gecomponeerd.
Annemieke heeft haar zaken ondertussen ondergebracht bij het managements- en boekingsbureau The Music Drive uit Veenendaal. Dit neemt haar de nodige rompslomp uit handen. Ralph van Manen hierover: ,,Mijn zaken worden ook door hen geregeld. Als er mensen zijn die Annemieke willen boeken voor een concert, gaan zij dat in orde maken. Annemieke staat iedereen vriendelijk te woord, maar soms moet je je een beetje zakelijk opstellen. Op deze manier kan ze haar aandacht volledig richten op de muziek.’’

Naamsbekendheid

Na het presentatieconcert met Gerald Troost in De Fontein (oktober 2003) kreeg Annemieke, die ook een fraai vormgegeven en actuele website heeft, een steeds grotere naamsbekendheid. Ze wordt met enige regelmaat gevraagd voor bruiloftsdiensten, concerten, etc: ,,Ik ga nu bijvoorbeeld voor de vierde keer in twee jaar tijd naar Rotterdam, waar ik altijd graag optreed. Daar word ik altijd met open armen ontvangen. Ook de media weten me steeds vaker te vinden. Ik heb interviews gedaan bij de Evangelische Omroep en ben naar de Vrouw Zijn-dag geweest, een vrouwenconferentie, waar vijfhonderd vrouwen aanwezig waren. Henk Binnendijk, de bekende, voormalige EO-presentator was er ook . Dit is fantastisch om mee te maken. Verder was er natuurlijk nog het grote gospelgala in sporthal De Stormvogel, waar de complete gospeltop (Ralph van Manen, Gerald Troost en Kees Kraayenoord) ook was vertegenwoordigd.

Op 16 november staat opnieuw een presentatieconcert gepland in De Fontein. Mijn zus Evelien de Graaf zal de avond weer aan elkaar praten. Ik zing een duet met Gerald Troost, en Rebecca, de dochter van Evelien, zal samen met Suzanne, de dochter van Ralph van Manen, een bonustrack verzorgen. Dit zijn twee grote talenten. Naast Ralph heb ik ook veel steun aan mijn man Pieter Jan en mijn zus Evelien. Maar eigenlijk is mijn hele familie heel belangrijk voor me. Zonder hen was er ook geen Annemieke. Ik ben van plan om in de toekomst nog meer te gaan schrijven met Gerald Troost en Ralph van Manen. De nieuwe cd komt medio oktober uit en is dan te koop in de winkels. Ook tijdens het concert in De Fontein kan de cd worden gekocht.’’

Aan het eind van het onderhoud breken Annemieke en Ralph nog een lans voor World Vision, waar ze beide ambassadeur van zijn. Waar houdt zich deze organisatie zich mee bezig? Ralph: ,,Het is een christelijk geïnspireerde ontwikkelingsorganisatie. Men helpt kinderen en families zonder onderscheid te maken naar geloof, ras of politieke overtuiging. De ambassadeurs krijgen de gelegenheid om diverse projecten in de gehele wereld te bezoeken. Ik ben zelf in Tanzania geweest. Een indrukwekkende ervaring. Ze zijn op zoek naar sponsorouders die bereid zijn om vijfentwintig euro per maand neer te leggen. Van dit geld worden zaken als medicijnen, onderwijs, eten, etc. betaald voor een gezin. Tijdens concerten proberen we hier altijd even de aandacht op te vestigen, om de mensen ertoe te bewegen ook een kind te gaan sponsoren. Zelf steun ik ook twee kinderen’’, besluit Ralph van Manen.